Volume 47, Issue 1 p. 45-57

Ethnicity and Nationalism: A Psychoanalytic Perspective

Vamik D. Volkan

Corresponding Author

Vamik D. Volkan

University of Virginia, USA

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First published: 27 July 2007
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Dr. Volkan is Professor of Psychiatry and Director of the Center for the Study of Mind and Human Interaction at the University of Virginia School of Medicine, Charlottesville, Virginia. USA. He is also Training and Supervising Analyst at the Washington Psychoanalytic Institute, Washington. DC, USA.

Abstract

Bien que l'ethnicité ne soit pas visible, son existence est palpable et I'on pourrait penser qu'il s'agit de quelque chose d'assez facile à décrire. Les Arabes et les Israéliens ou bien les Arméniens et les Azerbaïdjanais, par exemple, insistent si résolument sur leur hétérogénéité qu'il ne devrait pas être difficile d'en isoler les raisons. II est pourtant impossible de trouver une description unique de l'ethnicité qui serait acceptée par la plupart des scientifiques. Le terme d'ethnicité (ou I'identification de grands groupes à partir de leur appartenance religieuse ou professionnelle) change de portée et de consistance selon les disciplines. Dans cet article, on s'intéresse aux significations des processus en jeu dans les grands groupes. La psychologie des grands groupes est abordée sous deux perspectives: la première a trait à l‘évolution historique et biologique des grands groupes, quelle que soit leur dénomination (clans, tribus, etc.) et la seconde concerne le développement de l'enfant. Les deux approches se croisent dans la relation leader-suiveur pour constituer le besoin humain d'avoir des ennemis (les “mauvais”) et des alliés (les “bons”).

Although ethnicity cannot be seen, its presence is palpable, and one would think it would be something rather easy to describe. Arabs and Israelis or Armenians and Azerbajanis, for example, so adamantly insist on being different that it should not be difficult to isolate the reasons. Yet it is impossible to find one single description of ethnicity that is acceptable by most scholars. The term ethnicity, and other large-group identities such as religious or nationalistic affiliations, change in scope and substance according to the discipline studying it. This paper focuses on the meanings of large-group processes. Large-group psychology is examined from two perspectives. The first concerns the historical and biological evolution of large groups, be they called clans, tribes, or other names. The second relates to childhood development.